LA COURSE PARFAITE

« L’école Mathet est la meilleure du monde. » Yves Saint-Martin
21,76 € TTC

La Course Parfaite, le portrait de François Mathet par Thérésa Révay aux éditions Tallandier. Un livre qui retrace l’oeuvre de maître-entraineur de ses débuts à ses succès.

L’HOMME ET LA LÉGENDE

Le problème avec les biographies est toujours un peu le même. Ou bien l’auteur colle aux faits, alors l’ouvrage manque de style. Ou bien il se croit obligé “d’écrire”, et le personnage traité en est tout dévoyé. Dans sa biographie de François Mathet, Theresa Révay a évité les deux écueils. Mieux : son livre La Course parfaite* est aussi formidable sur le fond que sur la forme. C’est, avec le traité de Tesio (dans un style différent), le meilleur ouvrage que j’aie jamais lu sur les courses.

L’histoire qu’elle nous raconte, nous pensions la connaître. C’est celle de l’homme qui a façonné quelques-uns des plus grands champions de l’après-guerre : Tantième, Blushing Groom, Sassafras, Relko… Celle d’un homme aussi célèbre pour ses qualités d’entraîneur que pour son caractère – comme si les deux avaient contribué à parts égales à la légende. On n’hérite pas du surnom de « Sphinx de Gouvieux » par hasard ! Extrait : « On reprochera souvent à François [Mathet] la dureté ombrageuse dont il a fait son armure. Elle irrite et offense, elle en blesse certains et non des moindres, ses fidèles les plus dévoués qui monteraient au front pour lui. (…) La sévérité de François Mathet peut se révéler féroce. Ce que son éducation encourage, son caractère le commande. Il est l’un de ces hommes aux tendresses muettes et aux entêtements orgueilleux, qui choisira toujours le silence comme pour conjurer le sort et tous les maléfices, au risque de tout perdre. »

Nous pensions la connaître… et pourtant, à chaque page, on apprend des choses. Sur son temps, sur ses propriétaires, sur ses techniques d’entraînement et – même et surtout – sur l’homme. Qui sait, dans le détail, ses exploits militaires lors de la débâcle de 1940 puis en Syrie ? Qui a eu la chance de lire son échange de lettres avec Son Altesse l’Aga Khan ? Qui peut ne pas être touché en découvrant sa profonde humanité, sa sensibilité, sa générosité ? Qui a pu, un jour, laisser ses yeux courir sur le précieux cahier où François Mathet consignait ses notes d’entraînement ? C’est tout cela que La Course parfaite nous offre ! Une mine d’anecdotes et de leçons qui se lisent comme un roman d’aventure. 

Theresa Révay est une romancière majeure de fresques historiques, lauréate du prix Historia 2014 et du prix Simone Veil 2017. Pour sa première biographie, elle prête sa plume enlevée et son souffle littéraire à la destinée d’un homme d’exception.

Référence: MATHET

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